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Hermanos que vivieron más de 100 años podrían ser la clave para retrasar el evejecimiento

“El caso de los hermanos Kahn es paradigmático, porque demuestran que tenemos la capacidad como especie de vivir hasta los 110 años de manera saludable”, explicó Nir Barzilai, médico y director del “Proyecto de los Genes de la Longevidad”, una investigación que comenzó en 1998 y que busca analizar el ADN de 670 personas que superaron -o casi- los 100 años.

“Los hermanos Kahn tuvieron salud hasta el final de su vida. Y también muestran que existe un factor genético”, explicó Barzilai, quien además es director del Instituto para la Investigación del Envejecimiento de la Escuela de Medicina Albert Einstein, en Nueva York.

Y Bazilai remarca la palabra “saludable”, aunque esto no significa que las personas hayan tenido hábitos dignos de esta condición, sino que -por alguna razón aún desconocida- gozaron de vitalidad aun habiendo tenido vidas sin grandes cuidados.

“El 60% de nuestros hombres centenarios y el 30% de nuestras mujeres fumaron durante un largo periodo de tiempo. Casi el 50% eran obesos y menos del 50% hacían ejercicio. No hacían o hacen nada saludable. Tienen genes que los protegen. Y los tenemos que encontrar”, sostuvo el investigador israelí a El País.

Además de una edad avanzada, los 670 casos que están siendo estudiados tienen otro factor en común: todos son judíos askenazíes. La selección corresponde a que son una población, por cuestiones religiosas, históricamente homogénea y por ende constituyen un laboratorio perfecto para estudiar su genética, dice el especialista.

Para Barzilai los cuatro hermanos “tenían una mutación en un gen asociada a niveles más altos de colesterol bueno. Y hay más proporción de personas con esta mutación entre los centenarios que en cualquier otro rango de edad”. Además, dijo, las personas con esta mutación tienen menos probabilidades de sufrir alzheimer.

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