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BepiColombo, la nave espacial que realizará la primera misión europea a Mercurio

La Agencia Espacial Europea (ESA) y su símil japonesa (JAXA), desvelaron este jueves la sonda espacial que realizará un viaje de siete años hacia Mercurio, el planeta rocoso más misterioso del Sistema Solar. El lanzamiento de la nave, bautizada BepiColombo, está previsto para 2018, en la que será la primera misión de la ESA al planeta más cercano al Sol.

BepiColombo tiene una altura de 6,4 metros y está compuesto de dos módulos -uno europeo y otro japonés- que se separarán a la llegada para orbitar en ejes diferentes alrededor de Mercurio.

Su misión es “continuar estudiando los numerosos resultados intrigantes de la misión Messenger de la NASA, investigando más que nunca antes los misterios de Mercurio”, indicó la ESA.

Hasta el momento a Mercurio sólo llegaron dos misiones de la agencia estadounidense: la Mariner 10, en la década de 1970, y Messenger, que giró alrededor de dicho planeta entre 2011 y abril de 2015.

El proyecto, que tuvo un costo total de 1.480 millones de dólares, se ha visto retrasado en varias ocasiones, pero los científicos aseguran que la sonda estará lista para ser trasladada en marzo de 2018 hacia la base de lanzamiento espacial europea de Kuru, en Guayana Francesa, de donde saldrá el mismo año con dirección a Mercurio.

“La llegada a Mercurio está prevista el 5 de diciembre de 2025”, anunció Ulrich Reininghaus, responsable del proyecto BepiColombo de la ESA.

Mercurio es “el más extraño de todos los planetas rocosos”, explicó Álvaro Giménez, director de ciencia y exploración robótica de la ESA durante la presentación, en el Centro Europeo de Investigación y de Tecnología Espaciales de Noordwijk, en el oeste de Holanda.

El planeta, situado a apenas 58 millones de kilómetros del Sol, alcanza temperaturas extremas que van de -180 grados a 430 grados centígrados y su superficie tiene altos niveles de radiación que destruirían cualquier forma de vida terrestre.

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